Cuando los niños, niñas y jóvenes indígenas pueden reunirse y disfrutar de su cultura junto con los ancianos de la comunidad, las culturas indígenas se revigorizan y perpetúan. © UNICEF/Nicaragua-2012/M. Dormino.

La población de Nicaragua alcanzó los 6.07 millones de personas en el 2012, según estimaciones del Instituto Nacional de Información de Desarrollo (INIDE), de los cuales el 39.5 por ciento son menores de 18 años. Mientras que el VIII Censo de Población y IV de Vivienda (INEC 2005), indicó que Nicaragua está habitada por 443,847 indígenas, lo que significa un 8.6 por ciento de la población total del país, quienes conforman ocho pueblos indígenas: cuatro en el Atlántico (Miskitu, Mayangna, Ulwa y Rama) y cuatro en el Pacífico, Centro y Norte del país (Nahoa, Cacaopera, Chorotega y Xiu): Además de los pueblos indígenas, en el Caribe se encuentran dos grupos afro descendientes: Creoles y Garífunas, conformados por 23.161 personas, quienes representan el 0.45 por ciento de la población del país.

Pobreza La pobreza ha venido reduciéndose progresivamente en el país a partir de 1993. La Encuesta de Hogares sobre Medición del Nivel de Vida 2009, reportó que el porcentaje de hogares en pobreza general descendió de 48.3 por ciento en 2005 a 42.5 por ciento en 2009 y la pobreza extrema de 17.2 a 14.6 por ciento en el mismo período (EMNV 2009). El reporte afirma que los mayores avances en la reducción de la pobreza se han dado en el área rural de país, sin embargo, todavía persisten importantes disparidades respecto a la distribución de la pobreza en el país. Mientras el 18.8 por ciento de los hogares del departamento de Managua viven en pobreza, este porcentaje asciende a 34.7 por ciento en la Costa Caribe y 33.0 por ciento en los departamentos de la región central.

Educación Nicaragua muestra avances en el acceso a la educación primaria, aunque limitada cobertura en educación preescolar y secundaria. Al año 2011, 95 por ciento de niños y niñas están matriculados en la escuela (95.3 por ciento niñas, 94.6 por ciento niños). Sin embargo, la cobertura de la educación preescolar sólo alcanza 57.4% (58.2% niñas, 57.2% niños) y en educación secundaria el 41% (48.6 por ciento niñas, 44.5 por ciento niños) en 2011. La población en edad escolar (5 a 17 años de edad) que se encuentra fuera de la escuela, asciende aproximadamente a 127,000 niñas, niños y adolescentes (UNICEF 2011).

La retención en educación primaria incrementó de 87.6% en el año 2007 a 91.5% 2011, mientras la aprobación incrementó de 86.4% a 92.2%. Sin embargo, al 2011 el porcentaje de niñas y niños que comienzan el primer grado y alcanzan el sexto grado es de 42.9% (de éstos solamente el 28% de egresados lo hizo sin repetir) mostrando diferencias significativas entre el área urbana (63%) y el área rural (28%) (Estadísticas Educativas, MINED 2011) . El 55.8% de los niños y niñas, ingresa tardíamente a la educación primaria, lo cual se asocia a la deserción y repetición.

Salud El Ministerio de Salud, afirma que la razón de la mortalidad materna ha descendido de 76.5 en 2007 a 62.7 en el 2011, como consecuencia la identificación oportuna de los riesgos y complicaciones de las embarazadas, a través de la atención prenatal, del incremento de cobertura del parto institucional y la implementación de estrategias comunitarias como las Casas Maternas para las mujeres embarazadas del área rural. Sin embargo, se observa mayor disminución de mortalidad materna en la zona urbana, mientras que en la zona rural el número promedio de muertes anuales se mantiene invariable. Este fenómeno se asocia a profundas desigualdades en las condiciones de vida de la población y en la salud de las mujeres en edad reproductiva.

El Grupo Interagencial de Naciones Unidas para Estimaciones de Mortalidad Infantil estimó que la tasa de mortalidad en menores de 5 años descendió de 32.4 por 1000 nacidos vivos 2006 a 25.6 por 1.000 nacidos vivos en 2011. La mortalidad en menores de 1 año descendió de 26.8 a 21.6, mientras la mortalidad neonatal ha reducido de 15 a 12.5 por 1000 nacidos vivos en el mismo periodo (IGME 2012).

Agua, saneamiento e higiene De acuerdo al Programa Conjunto de Monitoreo del Agua y Saneamiento de OMS y UNICEF, la cobertura de agua de fuentes mejoradas fue de 85% en 2011 en el país (98% urbano y 68% rural), mientras que la cobertura de saneamiento fue 52% (63% urbano y 37% rural) (WHO/UNICEF). A nivel nacional sólo 51.2% de las escuelas, tiene agua potable (menos de 30% en la Costa Caribe) y sólo 22.9% tiene facilidades higiénico sanitarias (menos del 10% en la Costa Caribe).

Protección de la niñez El registro de nacimientos en menores de 5 años se estima en 81% en el país (INIDE 2006-2007), sin diferencias entre niños y niñas, pero con variaciones en cuanto a procedencia y nivel socio-económico. Mientras el 87% de niños y niñas procedentes de comunidades urbanas estaba inscrito, este porcentaje fue de 77% en comunidades rurales. El 93% de niños y niñas del quintil más rico estaba inscrito en comparación con 72% del quintil más pobre.

Violencia En 2005 se estimó que 15% de niños, niñas y adolescentes de 5 a 17 años, se encontraba laborando. Un 18.9% de niños y niñas entre 5 y 13 años y 14.1% entre 14 y 17 años tuvieron actividad laboral durante 2010 (INIDE Encuesta Continua de Hogares 2010).

La violencia intrafamiliar y sexual es la segunda causa de atención médico legal en Nicaragua. En los primeros nueve meses de 2012 la Policía Nacional registró 25,734 denuncias por violencia, de ellos 11% corresponde a delitos sexuales (2,864 casos); el 25 por ciento de las víctimas de violencia fueron niños, niñas y adolescentes. El 77% de la violencia registrada se produce en el hogar. Asimismo se registraron 32 mujeres fallecidas a causa de violencia intrafamiliar en el periodo, lo cual significa un incremento de 19% con respecto al mismo periodo en 2011. Las estadísticas reales sobre explotación sexual comercial y trata son parcialmente conocidas en Nicaragua. Según la Policía Nacional, Nicaragua no es un país de destino de la trata de personas, sino uno de tránsito y origen. En 2012, la oficina de Auxilio Judicial reporta 45 casos de atención especializada de trata de personas (un niño, tres niñas, 18 adolescentes y 23 mujeres adultas).

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